domingo, 20 de mayo de 2018

SONIA HAFT GREENE LOVECRAFT: INSPIRACIÓN ENTRE SOMBRAS





Recientemente, en la revista digital El Magacín, denominada un punto de encuentro en la red creado por y para hispanohablantes de todo el mundo, una revista cultural colaborativa. Un lugar de reunión plural y abierto entre escritores y lectores de todo el planeta. La intención de El Magacín es recopilar, ordenar y dar a conocer artículos de calidad de autores anónimos (o no tan anónimos) que de otra manera no se hubieran compartido, apareció un interesante artículo titulado Sonia Haft Greene Lovecraft: Inspiración entre sombras y firmado por la escritora manchega Amparo Montejano (n. 1975), directora de la magnífica web y de la revista gratuita Círculo de Lovecraftde la que un servidor ha sido humilde colaborador en tres de sus números. En este texto, su autora pretende reivindicar la figura de la escritora Sonia Greene, la que fuera esposa de Lovecraft entre 1924 y 1929, que ha sido injustamente tratada por todos los críticos y biógrafos que se han acercado a la vida y la obra del escritor de Providence. Como afirma Montejano en el artículo, que podéis leer en este enlacees a esta supuesta misoginia de Lovecraft, y en concreto, a su agnación con la que fue su mujer, la escritora Sonia Greene, a la que desearía enfocar este artículo pues -como pasaré a exponer-, la figura de su esposa supuso para el artista el espaldarazo de consolidación estilístico y de pensamiento, que necesitaba. Pese a ello, la imagen de esta increíble mujer (al igual que ocurre con su madre o con sus tías), ha sido denostada y relegada -por la gran mayoría de biógrafos de Lovecraft– a un plano de insuficiencia que no merece. Desde aquí, sirvan estas notas para ensalzar a la que fue compañera, esposa y musa del gran genio de Providence.

La autora, Amparo Montejano.

sábado, 19 de mayo de 2018

AGENTES DE DREAMLAND




En 2018 la editorial española Alianza, en su sello Runas, sacó a la venta en castellano la novela Agentes de Dreamland, obra de la escritora estadounidense de origen irlandés Caitlín R. Kiernan (n. 1964), una de las autoras más destacadas de ciencia ficción y fantasía oscura, una novela publicada en Estados Unidos en 2017 y que fue nominada a los Premios Bram Stoker a Mejor Novela Corta y al Premio Locus a Mejor Novela. Esta novela de 120 páginas narra una novedosa historia inspirada en el universo de Lovecraft (autor del que Kiernan se confiesa deudora y que, como él, reside en Providence) y ambientada en la actualidad. La sinopsis es la siguiente:
En una calurosa mañana un agente especial del gobierno llega a Winslow, Arizona, y se reúne con una mujer para intercambiar información sobre un suceso inexplicable que ha ocurrido unos días antes.
En un rancho cerca del mar de Salton el líder de un culto ofrece a sus seguidores algo en lo que creer: el futuro se aproxima y ellos van a participar en su llegada.
Un día después de los acontecimientos en el rancho que inquietaron tanto al agente del gobierno como para buscar ayuda de "otras" fuentes, el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins pierde contacto súbitamente con una sonda interplanetaria de la NASA, que ha encontrado algo extraño más allá de la órbita de Plutón.
Y una mujer que flota fuera del tiempo busca en el futuro y en el pasado respuestas que puedan salvar a la humanidad. 

Se trata de una historia impregnada de horror cósmico en el que se insinúa más que mostrar, con constantes referencias al universo lovecraftiano (la mención a un suceso extraño ocurrido en una granja de Vermont en 1927, que remite al relato El que susurra en la oscuridad, al planeta Yuggoth y a sus habitantes alados, los Mi-go, o la cita de algunos versos del escritor...), una historia pues, oscura, descarnada pero también sutil y enrevesada, atada a los mitos de Cthulhu pero con personalidad propia, puesta al día en cuanto a la prosa y ambientación sin renunciar a las esencias de Lovecraft.
Podéis adquirir el libro al módico precio de 14 euros en este enlace.

viernes, 18 de mayo de 2018

LOS LIBROS DE ARKHAM HOUSE






En 2004 la editorial estadounidense McFarland & Company (aquí su página web oficial), de Jefferson (Carolina del Norte) publicó un libro titulado Arkham House Books: A Collector´s Guide (en castellano, Los libros de Arkham House: Una guía de coleccionista). Se trata de un detallado ensayo de 204 páginas de Leon Nielsen, con prólogo de Barry Abrahams, que traza la historia de la famosa editorial Arkham House de Sauk City (Wisconsin) fundada por August Derleth y Donald Wandrei en 1939 con el propósito de publicar una colección de relatos de Lovecraft, fallecido apenas dos años antes, y que se fue consolidando en la década de 1940 como una de las más importantes casas editoriales de los géneros de terror, fantasía y ciencia ficción. Tras la muerte de Derleth en 1971, Arkham House siguió publicando libros, hasta llegar a la actualidad, en la que tras 78 años de historia, este sello sigue en activo, como podéis comprobar en su página web.  El ensayo, que recorre la dilatada historia de la editorial hasta el año 2003, dedica uno de sus capítulos a la relación entre Lovecraft y Derleth y a los muchos libros con relatos, poemas, cartas y ensayos del escritor de Providence aparecidos a lo largo de los años. La lista de capítulos es la siguiente:
1. Howard Phillips Lovecraft, August Derleth and Arkham House 
 2. Collecting Arkham House Books
3. Buying and Selling Arkham House Books
4. Arkham House Bibliography (1939–2003)
5. Mycroft & Moran Bibliography (1945–1998)
6. Stanton & Lee Bibliography (1945–1970)
7. The Thirty-five Most Valuable Arkham House Books
8. Arkham House Books Ranked by Scarcity
9. Arkham House Stock Lists and Catalogs
10. A Representative Arkham House Book Collection 

Se puede adquirir el libro en este enlace.

 

jueves, 17 de mayo de 2018

LA VOZ MISTERIOSA





En agosto de 2015 en la publicación digital semanal estadounidense Sounding Out! (aquí el sitio oficial), que se fundó en 2009 y está dedicada al estudio académico de las materias relacionadas con el sonido, para profesionales y aficionados, apareció publicado un llamativo artículo titulado The Eldritch Voice: H. P. Lovecraft’s Weird Phonography (en castellano, se podría traducir como La voz misteriosa: la fonografía extraña de H.P. Lovecraft). Se trata de un detallado estudio de James Streintrager, profesor de Inglés y de Lenguas Comparadas en la Universidad de California, en el que se investiga el extraño significado de una voz "metálica" en las historias de H.P. Lovecraft, que muestra cómo la tecnología temprana de grabación de sonido expuso un potencial matiz extraterrestre dentro de la voz humana. Esta voz alienígena, entre el ser humano y la máquina, era un caldo de cultivo para técnicas de desfamiliarización del mundo del lector. Streintrager, sobre todo, analiza el famoso episodio del relato El que susurra en la oscuridad, cuando el folklorista Henry Akeley, en su remota granja de Vermont, graba en un fonógrafo de cera un registro de la voz de un ser extraterrestre cantando con seres humanos que veneran a ciertos entes (Cthulhu y Nyarlathotep, entre otros), una voz que Lovecraft describe en su relato como un zumbido maldito que no tenía semejanza con la humanidad a pesar de las palabras humanas que pronunció en buena gramática inglesa y un acento académico y también como un zumbido diabólico ... como el zumbido de algún insecto repugnante, gigantesco, modelado pesadamente en el habla articulada de una especie alienígena. 
Podéis leer el artículo completo en inglés en este enlace.

Una escena de la película The Whisperer in Darkness (2011).

 

miércoles, 16 de mayo de 2018

LEYENDAS, CIENCIA Y SECRETOS DE NUEVA INGLATERRA




En 2013 la editorial británica The History Press (aquí su página web oficial) sacó a la venta un libro titulado Legends, Lore and Secrets of New England (en castellano, Leyendas, ciencia y secretos de Nueva Inglaterra), un ensayo de Thomas D´Agostino y Arlene Nicholson. Se trata de un compendio de 160 páginas de una variada muestra de leyendas, historias misteriosas y enclaves mágicos de toda Nueva Inglaterra, en Estados Unidos, de la mano de dos investigadores con una amplia experiencia en la materia, que incluye 45 fotografías de los lugares citados en el ensayo. Entre los capítulos, cabe destacar uno titulado Lovecraft and New England (Lovecraft y Nueva Inglaterra), en el que sus autores analizan la fructífera influencia de muchas leyendas locales de Providence y Newport, entre otros lugares, en sus relatos de terror, y las menciones de algunas de estas historias en su obra.

martes, 15 de mayo de 2018

LA DESTRUCCIÓN DEL HÉROE



En 2009 la editorial británica Inter-Disciplinary Press, que forma parte de una organización surgida en 1999 en el seno de la Universidad de Oxford, Inter-Disciplinary.Net (aquí su página web) como un conjunto de profesores y académicos de todo el mundo que discuten y estudian libremente diferentes áreas temáticas y disciplinas que no tienen que ser las propias de cada uno, publicó un libro titulado Where Fear Lurks: Perspectives on Fear, Horror and Terror (Donde el miedo acecha. Perspectivas sobre el miedo, el horror y el terror), editado por Michele Huppert. Se trata de un libro de 182 páginas que recoge 15 textos académicos de distintos autores de varios países que surgieron de una conferencia internacional organizada en 2007 en el Mansfield College de la Universidad de Oxford en torno a las ideas del miedo, el terror y el horror en diferentes medios y desde variadas perspectivas. Entre los textos, cabe destacar por su temática uno titulado The Destruction of the Hero: an examination of the hero’s purpose in Lovecraft’s works, que en castellano sería La destrucción del héroe: un examen del propósito del héroe en la obra de Lovecraft, de James Aevermann. Se trata de un texto de seis páginas en el que su autor analiza el papel de los héroes o personajes protagonistas de los relatos de Lovecraft, que, en oposición al conocido estereotipo de un héroe que alcanza su objetivo o la felicidad al final de una historia, en los relatos de Lovecraft son personas vulnerables y que suelen tener un destino poco halagüeño.
Podéis descargaros en PDF el libro completo en este enlace.


lunes, 14 de mayo de 2018

EL DESAFÍO DEL MÁS ALLÁ (1954)






En febrero de 1954 la editorial estadounidense Pennsylvania Dutch Cheese Press de Washington mediante el editor Willliam H. Evans y en colaboración con la Fantasy Amateur Press Association o FAPA, la asociación de periodistas y aficionados a la ciencia ficción fundada en 1937 por Donald Wollheim y John B. Michel, editó en un folleto artesanal de apenas 11 páginas uno de los últimos relatos de Lovecraft, El desafío del más allá (The Challenge from Beyond), escrito en 1935 y publicado en la revista The Fantasy Magazine. De esta publicación, de la que solo se editaron 65 copias mediante mimeógrafo, la editorial Necronomicon Press hizo una edición facsimilar de 28 páginas en 1978. El relato El desafío del más allá nació de una idea del editor Julius Schwartz (1915-2004), conocido sobre todo por su papel de editor de DC Comics y sus famosos personajes Superman y Batman, que empezó a trabajar como editor de fanzines de ciencia ficción y como agente literario y fue uno de los organizadores de la primera Convención Mundial de Fantasía en 1939; Schwartz concibió la idea de publicar un relato escrito por varias personas, en partes sucesivas, y pensó en los siguientes autores: Catherine L. Moore para la 1ª parte, Frank Belknap Long para la 2ª, Abraham Merritt para la 3ª, Lovecraft para la 4ª y Clark Ashton Smith o Edmond Hamilton para la 5ª y última, pero ambos se excusaron. Moore y Long escribieron sus partes respectivas, pero cuando le tocó a Merritt, se negó, afirmando que el trabajo se había desviado del argumento original y dijo que no colaboraría hasta que Schwartz no eliminase la parte de Long y le dejase a él escribirla. Schwartz aceptó, pero Lovecraft se mostró indignado por el comportamiento de Merritt y Long lo dejó, furioso. Cuando le tocó a Lovecraft escribir su parte, en un viaje de regreso desde Florida a Providence, se detuvo en Nueva York y convenció a Belknap Long de que escribiese la quinta y última parte del relato. Mientras tanto, Schwartz logró que Robert Howard se uniese al proyecto y escribiese la cuarta parte, la correspondiente a Merritt. Al final quedó un relato de unas 6000 palabras, con la primera parte de Moore, la segunda de Merritt, la tercera de Lovecraft, la cuarta de Howard y la quinta y última de Long, que se publicó en el número de septiembre de 1935 de la revista que editaba Schwartz en Nueva York, The Fantasy Magazine, que empezó a publicar en 1932.


El editor Julius Schwartz.